돼지 독감 팬데믹 가능성

중국에서 세계적 대유행, 즉 팬데믹 가능성이 있는 돼지 독감 바이러스가 새로 발견됐다는 연구 결과가 나왔다고 합니다. 지금 코로나로 인해 많은 피해로 인하여 긴급재난지원금을 지급한지 얼마 되지 않은 시기인데요. 이러한 세계 경제가 좋지 않은 상황에서 또 한번 중국에서 돼지 독감 바이러스가 나왔습니다. 금번 발생한 돼지 독감 바이러스에 대해 자세히 알아보도록 해요.

◎ 중국 돼지 독감 바이러스 발견

중국 대학과 중국질병통제예방센터의 과학자들이 새로운 독감 바이러스를 발견했다는 논문을 미국국립과학원회보에 발표했다고 합니다. 이러한 보도는 미국의 AFP통신과 BBC방송에서 현지시각 29일 보도가 됐다고 하는데요. 과학자들은 금번 바이러스가 팬데믹을 유발한 다른 바이러스와 마찬가지로 인간 감염에 필요한 주요 특징들을 가지고 있다고 말했습니다. 과학자들은 2011년부터 시작해 2018년까지 중국 여러 지방의 돼지로부터 3만 건 이상의 검체를 채취했다고 하는데요. 이중 180 여개의 돼지독감 바이러스를 분리해냈다고 합니다. 여기서 발견된 사실은 이미 이 바이러스가 2016년부터 이미 돼지들 사이에 널리 퍼져있었던 것으로 드러났다고 하네요.


◎ 돼지 독감 바이러스는 어떤 종류인가?

이 독감 바이러스는 G4라는 이름을 가졌으며 신종인플루엔자 계통이라고 합니다. 보통 돼지 사이에서 옮겨진다고 하는데요. 사람이 감염될 수도 있다고 하여 우려를 자아내고 있습니다. 이 바이러스는 유사한 감염 증상을 보이는 페럿을 이용한 바이러스 실험을 하였습니다. 이 바이러스는 일반적인 바이러스보다 심각한 증상을 유발할 뿐만 아니라 전염성이 강하다고 하는데요. 심지어  인간 세포에서 자가 복제를 했다고 밝혔습니다. 연구진은 아직 당 바이러스의 의 대인 간 전염 증거는 명확하지 않지만 돼지 사육인들에 대해 충분한 관찰이 필요하다고 하였습니다.


◎ 팬데믹 우려

과학자들은 바이러스가 변이 과정을 거쳐 사람 간 전염이 용이해 질 가능성이 있으며, 이러한 경우 팬데믹으로 이어질 수 있다고 우려했다고 하는데요. 특히 바이러스가 새롭게 발견된 것이라 사람들은 이 돼지 독감 바이러스에 대한 면역력이 없다고 합니다. 문제는 중국의 한 돼지 사육장에 근무하는 이들을 상대로 한 항체검사에서는 전체 노동자의 10.4%가 이미 바이러스에 감염됐던 것으로 나타났습니다. 금번 코로나 사태로 긴급재난지원금을 지원한 정부의 재정도 부족하고 많은 소상공인이 긴급재난지원금과 소상공인 대출로 생계를 겨우 이어나가고 있는데 정말 우려되는 상황입니다. 에드워드 홈즈 시드니대학 진화생물학 교수는 논문에 제시된 데이터를 보면 이 바이러스는 인간 사이에 출현할 준비가 돼 있는 것으로 보인다라고 말하면 우려를 자아냈습니다.


◎ 팬데민 가능성은 어느정도?

돼지 독감 바이러스가 실제로 인간 전염병으로 발전할 가능성이 낮다고 보는 시각도 있다고 하는데요. 마사 넬슨 미국 국립보건원의 한 진화생물학자는 해당 연구에서 이용된 표본 규모가 작다는 점을 감안할 때 바이러스 확산이 실제로 큰 문제로 발전할지 여부는 알 수 없다고 말했습니다. 표본 추출이 더 필요하다고 주장했다고 하네요. 또한 미국 세인트주드 어린이병원의 로버트 웹스터씨는 당 바이러스가 인간 사이에 쉽게 전염될지 판단하는 것은 추측일 뿐이라며 오직 신만이 아는 사항이라고 말했다고 합니다.


◎ 과거 돼지 독감 사례

멕시코에서 발병해 2009년 전세계에 퍼졌던 신종플루를 기억하시나요. 이 신종플루 또한 돼지에서 인간에게 전염된 변종 바이러스로 알려졌다고 합니다. 이 신종 바이러스는 인체 기도를 구성하는 세포에서 증식하는 것으로 알려졌었는데요. 이번 돼지 독감도 인간에게 충분히 전파될 수 있다는 점을 알수 있습니다. 중국에서 사육하는 돼지들은 약 5억마리로 세계에서 가장 많다고 하는데요. 한번 독같이 퍼지기 시작하면 종잡을 수 없을지도 모를 것 같네요.

 

큰 문제 중 하나는 바이러스에 대해 인류가 면역력이 없다는 것이라고 합니다. 무엇보다 한번 더 팬데믹이 온다면 우리나라 소상공인분들이 버티기 힘들 것 같아 걱정입니다. 또한 긴급재난지원금과 무급휴직지원금으로 국가 재정이 안좋은 상황에서 추가적인 경제 피해가 있다면 우리나라의 재정 상황에도 빨간불이 들어올 수 밖에 없을 것 같습니다. 그래도 당장 문제가 되는 것은 아니라고 하니 지켜봐야 할 것 같습니다.

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